Размеры тела

Размеры тела варьируют весьма широко, но в громадном большинстве пауки измеряются несколькими миллиметрами — в среднем от 2 до 10. К мельчайшим формам принадлежат Orchestina pavesii (Oonopidae), Cepheia longiseta (Theridiidae) и Ninetis subtilissima (Pholcidae), величиной от 0,8 до 0,9 мм. Очень мелки также многие Linyphiidae. Самым мелким пауком считается Microlinypheus bryophilus, длиной всего 0,6 мм. Среди европейских видов многие (Dysderidae, Sparassidae, Lycosidae, Pisauridae, Atypus, Argyroneta, большая часть Agelenidae и Cnaphosidae и некоторые Araneidae) превышают 10 мм. Низшие пауки Liphistiomorphae имеют от 11 до 35 мм в длину. К крупным формам относятся, например, некоторые виды Lycosa, достигающие 4 см и самки некоторых видов Nephila в 6 см длиной, которые принадлежат к самым большим Araneomorphae. Но максимальными размерами обладают многие Mygalomorphae, особенно пауки-птицеяды Aviculariidae. Так, южноамериканская Theraphosa leblandi имеет 9 см в длину (не считая хелицер) и покрывает своими ногами площадь в 400 см2 (20X20 см). Некоторые виды Eurypelma достигают даже (вместе с хелицерами) 11 см. Самыми крупными пауками в СССР являются тарантул — Lycosa singoriensis, самки которого имеют до 3,5 см в длину, и обитающий в лесах Дальнего Востока Araneus ventricosus, у которого брюшко самки нередко по размерам равно грецкому ореху.